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Ganho óptico de ponto Imprimir E-mail
Escrito por Antonio Paulo Rodrigues Fernandez   
Seg, 03 de Maio de 2010

Ganho de ponto é o aumento do tamanho do ponto de retícula durante a impressão. Esse fenômeno ocorre em todos os processos de impressão porque a tinta, ao ser transferida da forma para o substrato, sempre acaba aumentando sua área de cobertura.

Mesmo na impressão a jato de tinta ocorre ganho do ponto — pelo efeito de capilaridade, cada gotícula de tinta acaba se espalhando por uma área maior do que a determinada pelos dados digitais. Até na impressão eletrostática, a fusão do toner sobre o substrato, para sua fixação, provoca um aumento da área de cobertura. Esse tipo de ganho do ponto, causado pela expansão efetiva da área de cobertura da tinta ou do toner é chamado de ganho de ponto mecânico. Também existe, no entanto, o ganho óptico de ponto. Tanto um quanto o outro colaboram para o aumento do valor tonal da imagem em comparação com aquele determinado 
nos arquivos digitais.
Para explicarmos o que é o ganho óptico de ponto e suas causas vamos recorrer a um modelo explicativo, com duas situações: impressão sobre um suporte branco que reflete quase toda a luz que incide sobre ele e impressão sobre um suporte quase 
totalmente transparente.
Quando uma superfície tem alto nível de opacidade o ganho óptico não ocorre. Esse é o caso, por exemplo, de placas de cerâmicas esmaltadas que receberam impressão de uma imagem reticulada.
Praticamente toda luz que chega à superfície da placa cerâmica branca é refletida. A luz que incide sobre a área impressa da placa é filtrada pela película de tinta, sendo parcialmente absorvida. A relação entre o total de luz refletida e o total de luz incidente determina o valor tonal percebido 
pelo observador.

No entanto, se a impressão reticulada fosse feita sobre a superfície de um espelho, uma parte dos feixes luminosos incidentes sobre a área não impressa seriam refletidos pela base reflexiva do espelho e, dependendo do seu ângulo de reflexão, seriam absorvidos 
pela camada de tinta.
Devido à redução da quantidade total de luz refletida, há um aumento do valor tonal da imagem. Nesse modelo explicativo, quanto maior a espessura do espelho maior será o ganho óptico de ponto e, portanto, o aumento do valor tonal.

Na prática, nenhum substrato de impressão é totalmente opaco nem totalmente transparente. Portanto, o ganho óptico de ponto sempre estará presente em maior ou menor grau. Em alguns casos esse tipo de ganho de ponto chega a provocar maior aumento do valor tonal do que o ganho de ponto mecânico. Isso ocorre normalmente nas menores porcentagens de ponto em retículas de amplitude modulada e ao longo de toda a escala tonal em retículas de 
frequência modulada.
Na impressão de substratos transparentes, pelo seu lado externo, com impressão de branco pelo lado interno ocorrerá ganho óptico de ponto com grande intensidade. Se a impressão for feita pelo lado interno esse fenômeno será desprezível.
A imagem abaixo mostra, de forma esquemática, o ganho óptico de ponto em substratos parcialmente transparentes, como papéis e cartões. A luz incidente sobre a área não impressa penetrará nesses materiais até um certo ponto e será refletida de forma difusa.

Um papel revestido tende a apresentar menor ganho óptico de ponto uma vez que sua superfície é mais reflexiva que papéis não revestidos. Um papel jornal normalmente provoca ganho óptico de ponto maior porque, além de refletir menos luz, tem suas 
camadas internas mais translúcidas.
O aumento do valor tonal, causado pelo ganho de ponto, não é necessariamente um defeito mas, sim, uma variável de processo que deve ser considerada.
No caso da impressão com retículas de frequência modulada, o ganho óptico pode ser até uma vantagem, já que permite alcançar valores tonais mais altos com menor consumo de tinta, com economia média 
de 20% desse insumo. 

Antonio Paulo Rodrigues Fernandez é professor Escola Senai Theobaldo
De Nigris, especialista em pré‑impressão
e impressão offset.